Más de 150,000 aplicaciones populan la App Store de Apple para iPhone, iPod Touch y próximante para el iPad.  Ha sido tan explosivo el crecimiento de las aplicaciones en la tienda que Apple ha tenido que actualizar regularmente las políticas de qué tipo de aplicaciones se publican y con qué límites deben ser creadas.

Es muy sabido ya que Apple cuenta con un numeroso grupo de personas que analizan cada aplicación que es propuesta, revisando todo detalle de las mismas.  Reglas básicas como el no permitir aplicaciones que dupliquen o traten de reemplazar las funcionalidades centrales de un iPhone, llevaron a Google ver su aplicación Google Voice para iPhone rechazada por Apple.

Una restricción que recientemente fue eliminada es la de permitir VoIP sobre la red 3G del operador celular.  Aplicaciones como fring ya pueden realizar llamadas VoIP sobre 3G, y próximamente Skype y el AXTEL Softphone podrán hacerlo también.

Pero, en las últimas semanas he visto dos cambios de política muy preocupantes.  El primero tiene que ver con aplicaciones que presentan anuncios publicitarios basados en la ubicación geográfica del usuario.  El pasado 3 de Febrero, Apple publicó una nota a los desarrolladores de aplicaciones que dice lo siguiente:

If you build your application with features based on a user's location, make sure these features provide beneficial information. If your app uses location-based information primarily to enable mobile advertisers to deliver targeted ads based on a user's location, your app will be returned to you by the App Store Review Team for modification before it can be posted to the App Store.

Esto está preocupando de sobremanera a muchos desarrolladores que tienen aplicaciones que precisamente tratan de esto.  ¿Qué significa este movimiento por parte de Apple?  Que está preparando la arena de juego (iPhone, iPod Touch y iPad) para hacer de la publicidad móvil su negocio.  Apple seguramente quiere convertirse en el Google del mercado móvil, pero lo está haciendo por medio de una práctica similar a la de un monopolio, bloqueando la competencia y convirtiéndose en el único proveedors de publicidad móvil en la plataforma líder del mercado.

Si tienes dudas, también está la evidencia de que a principios de este año, Apple compró una compañía llamada Quattro Wireless que se enfoca precisamente a la publicidad móvil. 

El otro cambio de políticas que me preocupa está sucediendo desde hace unos cuantos días.  Apple empezó a notificar a varios desarrolladores de aplicaciones que presentan fotografías o videos con un tono sexual directo.  Estas notificaciones les avisaban de que su aplicación fue removida de la App Store por contener dicho contenido. 

Aunque parece tener sentido esta política, lo preocupante que están eliminando toda aplicación que presente cualquier imagen sugestiva, cayendo en el extremo ridículo de no permitir ni siquiera una foto de una mujer en traje de baño.  Quizás te imaginas una mujer en un bikini, pero ni siquiera un traje de baño completo es permitido.  Es más, ni una foto de una patinadora olímpica está siendo permitida.

Lo que me preocupa de este movimiento por Apple es lo que significa.  Un control excesivo por parte de la compañía sobre lo que está disponible en el iPhone.  Si se supone que contamos con controles para padres, para evitar que los menores tengan acceso a este tipo de contenido, no entiendo por qué Apple está siendo tan exigente y exagerado con esta política.  ¿En qué vamos a acabar? Mañana estará Apple censurando qué tipo de correos electrónicos recibimos, o qué tipos de fotos podemos publicar en Facebook.

¿Qué piensas de Apple?

TED2010: Bill Gates presenta el futuro de la energía

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En el exclusivo evento TED2010 que recién sucedió en el mes de febrero, Bill Gates presentó su visión del futuro de la energía. Necesitamos hacer milagros, dice Gate, para evitar una catástrofe global, al hacer alusión al proyecto de un nuevo tipo de reactor nuclear.  Su objetivo es lograr cero emisiones de carbono para el año 2050.



Al Filo de la Red: Windows Phone 7

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En el séptimo episodio de nuestro podcast en AXTEL hablamos del recién anunciado Windows Phone 7, así como del quinto aniversario de YouTube, del proyecto de fibra óptica a las casas de Google y un poco sobre Net Neutrality.

Escucha el podcast en AXTEL Blogs, o suscríbete a él en iTunes.

Windows Phone 7 Series: un paso correcto para Microsoft

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El día de hoy durante el evento anual Mobile World Congress en Barcelona, Microsoft dio un paso adelante con el anuncio de Windows Phone 7 Series

Un paso que en mi opinión, es el correcto.  Windows Mobile era un sistema operativo móvil obsoleto y que fue quedando en el olvido después de que Apple con iPhone OS y Google con Android lo hicieron prácticamente irrelevante.

Microsoft esta obligado a crear un sistema operativo totalmente diferente a Windows Mobile para poder tener una oportunidad de pelear por su espacio en el mercado móvil.  Después de la decepción total que fue Windows Mobile 6.5 anunciado también en el Mobile World Congress en 2009, Microsoft tuvo que acelerar el desarrollo de la versión 7.

Microsoft prácticamente tiró Windows Mobile a la basura y empezó de cero.  Windows Phone 7 presenta una nueva interfase enfocada a la experiencia del usuario.  Olvídense de la interfase de Windows en pantalla chica.  Me gusta que la interfase concentra las diferentes notificaciones de mensajes, llamadas, correos electrónicos, y hasta de los estatus de Facebook.  Tipografías elegantes dominan ahora el diseño de la interfase, y se permea en las diversas aplicaciones de Microsoft, desde el correo electrónico hasta el Zune.

Otro paso acertado por parte de Microsoft es el ejercer un mayor control sobre la creación del hardware sobre los fabricantes.  Una de las desventajas que tenía Windows Mobile es que cada teléfono era un mundo diferente, debido a que las características de su hardware variaban considerablemente.  Diferentes procesadores, capacidades de memoria, tamaños de pantalla, y más, provocaban una pesadilla a los desarrolladores de software para estos teléfonos, porque no podías garantizar que una aplicación funcionara correctamente en todos los teléfonos.

Ahora con Windows Phone 7 Microsoft decide cada aspecto del teléfono,  Incluso, la interfase ya no podrá ser reemplazada por el fabricante, como sucedía por ejemplo por los teléfonos fabricados por HTC.

Interesante se ve la integración con XBOX Live, que ahora sólo presenta información de los juegos y de tus amigos, quizá en un futuro podremos jugar en estos dispositivos.  Ya vimos que el iPhone es excelente para esto e incluso abrió una nueva dimensión al mercado de los videojuegos.

Zune también es parte de cada teléfono con Windows Phone 7, y para los que tienen un Zune HD se les hará muy conocida la interfase.

Algo que se me hizo un tanto fuera de lugar por parte de Microsoft cuando presentó el sistema operativo, fue el ataque que hizo a Apple y Google.  En el video que utilizaron para presentar Windows Phone 7 criticaban a los smartphones de hoy como dispositivos concentrados más en las aplicaciones que en la experiencia del usuario, en donde la persona entra y sale de una aplicación a otra.  A Microsoft se le olvida que cuando Apple presentó el iPhone por vez primera, lo criticó ampliamente por ser un teléfono controlado que dejaba fuera la creación de aplicaciones y que Microsoft presumía tenía miles de desarrolladores trabajando por años en Windows Mobile.  Recordaremos que en ese entonces, el iPhone no permitia la creación de aplicaciones nativas, sino que promovía el uso de web widgets.  Hoy que Apple cuenta con más de 150,000 aplicaciones para el iPhone, Microsoft trata inútilmente de minimizarlo con este comentario.

Microsoft tiene mucho camino que recorrer.  Los primeros dispositivos con Windows Phone 7 estarán disponibles a finales del 2010.  Sólo hemos visto muy poco de este sistema operativo, y falta que Microsoft demuestre que puede entregar lo que promete.  Recuerden a Palm con su nuevo sistema WebOS y el supuesto iPhone-killer, el Palm Pre, que prometía mucho y finalmente no le hizo ni cosquillas.

Apple y Google llevan una considerable ventaja a Microsoft, pero al menos, Windows Phone 7 parece ser un paso en la dirección correcta.
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Google Buzz: necesitamos otra red social?

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Google Buzz es el último intento de esta compañía por tener un pedazo del pastel de las redes sociales.  Buzz es una supuesta nueva manera de compartir fotos, videos y estatus con tus amigos.  Digo supuesta porque esto de compartir información cada vez es más difícil de hacerlo diferente.  Algo diferente que está haciendo Google es la integración de Buzz con Gmail, y bueno por ellos porque con Gmail tienen una base de usuarios que fácilmente pueden activar este nuevo servicio.

¿Cómo funciona Google Buzz?  Checa este video oficial en donde se explican las funcionalidades.

Pero la pregunta que hago es, ¿necesitamos otra red social?  Mi respuesta es NO.  Con más de 400 millones de usuarios en todo el mundo, Facebook es la red social dominante.  Aún hay mucho futuro por delante, pero tal base de usuarios será muy difícil de tumbar por un competidor.  Facebook tendría que cometer muchos errores para alejar a sus usuarios que hoy están muy acostumbrados a utilizarlo. 

El problema de Google Buzz es que está atacando directamente a Facebook tratando de reemplazar las misma funciones.  Al contrario de Twitter, que es una red social con un uso diferente a Facebook.  La única función de Twitter es comunicar instantáneamente un mensaje de 140 caracteres. 

Con esos 140 caracteres se puede comunicar una noticia, una pregunta, un mensaje de ayuda, o cualquier pensamiento o sentimiento que una persona pueda tener.  Mientras que Facebook en esencia, se trata de conectarte con tus amigos y familiares, compartir fotos, videos y experiencias.  Facebook fue quien copió a Twitter los mensajes de estatus.  El día que Twitter copie las funcionalidades de Facebook será su perdición.

Por esto, vuelvo al tema de que Google Buzz al no tener un propósito único, se convierte en una red social más.  Para cambiarme a otra red social tendría que convencer a todos mis amigos que se cambien también.  ¿Cómo podremos hacer que 400 millones de personas se vayan a Google?

Algo que sí me gustó mucho de Google Buzz es que en su sitio móvil, que puedes acceder a él a través de un iPhone o uno con Android, puedes ver mensajes escritos por personas alrededor de tí.  Esta función creo que tiene mucho qué prometer, pues Google pudiera enviar anuncios relacionados al tema del cual escribes y la localidad en la que te encuentras.

Al Filo de la Red: Google Buzz y HTML5 vs Flash

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Ahora en este episodio hablamos del nuevo Google Buzz y nuestras predicciones para Google en el 2010, además de más cosas del iPad y del futuro iPhone, Aperture 3, y un breve análisis sobre la nueva batalla entre Flash y HTML5.

Escucha este episodio en AXTEL Blogs, o suscríbete al podcast en iTunes.

Al Filo de la Red: Analizando al iPad

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En este episodio del podcast Al Filo de la Red que tenemos en AXTEL Blogs, @csolares2, @lcorlay y yo analizamos a fondo el iPad, sus características y funcionalidades, sus precios y modelos.  

¿Comprarías un iPad? Yo ya estoy contando los días.

Escucha este episodio aquí, o suscríbete al podcast en iTunes
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Keynote de Steve Jobs presentando el iPad

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Este es el video completo de la presentación del nuevo gadget de Apple, el mágico y revolucionario iPad.  Es muy interesante ver el estilo de Steve Jobs, que sigue siendo una lección de cómo presentar ante una audiencia.  Aunque no es tan buena esta presentación como la fue con el lanzamiento del iPhone.




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Apple anuncia finalmente la tan esperada iPad

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Hoy fue un gran día para geeks y Apple fan boys.  Después de varios años de rumores, y sobre todo estos últimos meses que nos volvieron literalmente locos, Apple anunció su nuevo producto, el Apple iPad.

Steve Jobs lo presenta como un mágico y revolucionario dispositivo, creando una tercera y nueva categoría, entre el iPhone y la MacBook. En otras palabras, entre un smartphone y una laptop.  Incluso, Jobs critica como decepcionante a las netbooks, y ésta es su respuesta.

Un dispositivo que para ciertas funciones, es mucho mejor que un iPhone o una laptop.  Y aquí es donde precisamente yo veo que está el objetivo de Apple con su iPad.  Es un dispositivo especialmente diseñado para consumir y disfrutar de toda una experiencia mediática:  web, fotos, video, música, juegos, libros, revistas, periódicos, etc.

No es un super teléfono, no es una netbook, no es una herramienta orientada a los negocios, no es solamente un eReader, no es solamente un iPod Touch (o iPhone) gigante.

Si se fijaron en el video de la presentación del nuevo producto, Steve Jobs y compañía mostraban la iPad sentados cómodamente en un sillón.  Imagina este dispositivo como un elemento de entretenimiento más para tu casa, en donde cada integrante de la familia tendrá un uso específico.

¿Será este dispositivo tan revolucionario como anticipa Jobs? Quizás hoy no lo veamos claramente, porque este producto se sienta sobre los hombros del verderamente revolucionario iPhone y su interfase multitouch, así como del Kindle de Amazon.

Creo que a la larga, este dispositivo revolucionará no solamente la industria de los libros y publicaciones, tal como Apple lo hizo con el iPod en la industria de la música y el video, y con el iPhone en la industria de la comunicación móvil.   Pero especialmente, creo que va a revolucionar la manera en la que consumimos todos estos bits y bytes de información, sonido, imágenes y más.  Sólo el tiempo lo dirá.

¿Qué me gustó del iPad?  Su diseño industrial basado en el iPhone y la interfase multitouch.  Que utilice el iPhone OS y con ello exponenciar el desarrollo de aplicaciones, que hoy ya suman más de 140,000.  La gran pantalla y brillantez, la velocidad de respuesta debido al nuevo chip desarrollado por Apple, la duración de la batería, y que cuenta con WiFi y 3G.

En especial estoy esperando los iBooks, porque anticipando este producto, decidí el año pasado esperarme y no comprar el Kindle.

¿Qué fue lo que no me gustó?  Aún con este nuevo y poderoso procesador, no vimos nada de multitasking, lo cual limita fuertemente el potencial del dispositivo.  Le falta mayor resolución, un slot para memorias SD, soportar Adobe Flash y como dije, el multitasking.

Seguramente, futuras versiones del iPad que veremos en el 2011 tendrán mejoras significativas, pero hoy, con los precios que anunciaron y que sorprendieron a todos, estoy dispuesto a comprarla. 

Estaré contando los días. 

Al Filo de la Red: Predicciones para la iTablet

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En el último episodio del podcast Al Filo de la Red en AXTEL Blogs, @csolares2 y yo nos reunimos con @lcorlay y @gariva para hacer nuestro compendio de predicciones para la tan esperada iTablet de Apple.

Veamos dentro de unas horas si estábamos cerca o no.

Escucha el podcast en http://blogs.axtel.com.mx/?p=331
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